Free Costa Frostino, anyone?

Oh well, who doesn’t like free stuff?

Sorry guys, but the free coffee from Costa can only be availed in the UAE (well, in case you are here upon reading this….).

I just received this link on facebook where you send and receive free Festive Frostino by filling up their form and blah and blah and then taddaaaaa…you get a Free Frostino, a Caramel Fudge and a Popcorn Latte.

Festive Frostino
screengrab from http://giftafrostino.com/

So, this is valid till the 31st of December 2015.

How nice could this be? Sit on a couch, read a book or write on your journal while enjoying a free cup 😛

Hey, this is not a sponsored post or something. I’m just sharing this coffee-love blessing.

Sheikh Zayed Mosque – Abu Dhabi

I’ve been wanting to see the Sheikh Zayed Mosque in Abu Dhabi for the longest time (like, for the last 9 years that I’m in the UAE??) and I only had the chance today. I’ve passed by it a few times while on my way to Abu Dhabi from Dubai and vice versa but I have not seen it up close, not till today.

I saw this mosque from afar a few years back and I was so intrigued as it sparkles under the sunlight. It shines as if it has been sprinkled with gold, as if it has diamonds on its rooftop.

From afar, it is already stunning. Up close, I can’t put into words the right description that won’t understate its beauty. I will just share the photos that I took and you decide how you will describe it.

 

Entrance

Grand Sheikh Zayed Mosque 2

Grand Sheikh Zayed Mosque - 15

Grand Sheikh Zayed Mosque - 16

Grand Sheikh Zayed Mosque 3

Grand Sheikh Zayed Mosque 16

Grand Sheikh Zayed Mosque 8

Grand Sheikh Zayed Mosque 11

Grand Sheikh Zayed Mosque 12

Grand Sheikh Zayed Mosque 10

In Abaya
First things first. Ladies must wear Abaya upon entering the mosque. The Abayas are readily available at the main entrance and are free of charge
Shoe Rack
Shoe racks are available at the main door of the mosque as visitors should remove shoes upon entering the mosque.
Grand Sheikh Zayed Mosque 13
Entrance

Grand Sheikh Zayed Mosque - 14

Talking about chandeliers….

Grand Sheikh Zayed Mosque - Chandelier 1

Grand Sheikh Zayed Mosque - Chandelier 2

Grand Sheikh Zayed Mosque - Chandelier 3

Grand Sheikh Zayed Mosque - Chandelier

Grand Sheikh Zayed Mosque - Clock
I believe those are the prayer timings…

The interior…

Grand Sheikh Zayed Mosque - Interior

Grand Sheikh Zayed Mosque - Quran
The Holy Qur’an. Visitors are not allowed to touch these as a sign of respect.

Grand Sheikh Zayed Mosque - Walls 1

Grand Sheikh Zayed Mosque - Walls 2

Grand Sheikh Zayed Mosque - Walls 3

Grand Sheikh Zayed Mosque - Walls

Grand Sheikh Zayed Mosque 17

Grand Sheikh Zayed Mosque 18

Grand Sheikh Zayed Mosque 19

Grand Sheikh Zayed Mosque

 

How to go to Sheikh Zayed Mosque

From Dubai:

Take the bus to Abu Dhabi at Al Ghubaiba Bus Station – AED 25/person

From Abu Dhabi:

Take any bus from the bus station in near Al Wahda Mall – AED 4/per person

Take a taxi from Al Whada Mall – AED 25-30

 

Thanks for passing by.

 

Yours truly,

aysabaw

Bastakiah, Bur Dubai

Isa itong photo walk. Literal. Photos na bunga ng isang oras na walk. Hindi po ako photographer. Wala po akong alam sa photography at lahat ng larawang ito ay bunga lamang ng pagmamaganda.

Ang lahat ng litrato ay kuha sa Bastakiah, Bur Dubai. Ito ang pinakaluma at pinakahistorical na parte ng Dubai. Makaluma ang arkitektura at disenyo ng mga buildings. Nandito din ang Museum at iba pang cultural establishments ng Dubai. Dito rin makakabili ng mga souvenirs. Nandito rin ang terminal ng abra, pati na rin terminal ng bus.

 

Bastakiya 001

Bastakiya 002

Bastakiya 003

Bastakiya 004

Bastakiya 005

Bastakiya 006

Bastakiya 007

Bastakiya 008

Bastakiya 009

Bastakiya 010

Bastakiya 011

Bastakiya 012
Abra – Bangkang pantawid sa mga pasahero mula Bur Dubai hanggang Creek

Bastakiya 013

Bastakiya 014

Bastakiya 015

Bastakiya 016

Bastakiya 017

Bastakiya 018

Bastakiya 019

Bastakiya 020

Bastakiya 021

Bastakiya 022

Bastakiya 023

Bastakiya 024

Bastakiya 025

Bastakiya 026

Bastakiya 027

Bastakiya 028

Bastakiya 029

Bastakiya 030

Bastakiya 031

Anyare?

Nitong mga nakaraang linggo ay sunod sunod ang balita tungkol sa mga OFW sa Middle East na naabuso, naloko at kung ano ano pa. Isa na riyan ay yung Pinay sa Saudi na tumakas raw sa amo nya, ngunit yung driver din pala ng Labor Attache ang mananamantala sa kanya. Meron din mga kababayan sa Saudi na malaking sweldo ang pinirmahan sa kanilang kontrata sa agency sa Pilipinas pero pagdating sa Saudi iba naman ang kontratang pinapirmahan sa kanila. May tatlo ding kaibigan ang aking kapitbahay na nung nasa Pilipinas, ang pinirmahan nilang sweldo sa kontrata ay 1600 dirhams ngunit pagdating dito ay 1200 dirhams lang pala. Yung katrabaho ko naman na nakaiwan ng mga documents nya sa airport dito sa Dubai ay humihingi ng tulong sa embahada natin patungkol sa mga OEC at iba pang dokumento pero binabaan lang sya ng telepono.

Anyare?

Iilan lang ito sa mga hindi masyadong magandang mga pangyayari dito sa Middle East.

Mahigpit na ngayon sa pagpapalabas sa immigration ng mga Pilipinong naka Visit Visa or Tourist Visa papuntang Dubai. (Dubai na lang ang example ko ha kasi dito naman ako nakabase at mas alam ko kung anong ikukuwento ko.) Bakit daw? Una daw kasi pag naka visit visa papuntang Dubai, hindi daw masesecure ng government na makakahanap ng magandang trabaho ang mga Pilipino o baka mag TNT na lamang. OK. Sige. Nagmamalasakit sila. Pano naman kung katulad nito, nag agency nga sa Pinas, pagdating dito iba ang sweldong ibibigay kesa sa pinirmahang kontrata sa Pinas. Kapag ka ganito ang sitwasyon, sino ba ang dapat na hingian ng tulong? Sino ba ang mali? Yung employer ba dito? Nandaraya ba sila? Yung agency ba? Kasi pag malaki ang sweldong pipirmahan ng kaawa awa nating kabayan na gustong mag abroad, eh mas malaki din ang placement fee nilang babayaran sa agency diba? At pag nandito na si kabayan ay binabaan ng sweldo ng employer, may habol pa ba siya? Paano na nya ipaglalaban yan eh sa dami na nang nagastos nya, ipagpipilitan nya pa ba na makipaglaban sa mga nanloko, kung agency man o employer? Syempre pag nandito na sila sa Dubai, it’s either pagtyagaan nila ang ibibigay sa kanilang sweldo o umuwi silang walang nangyari kung hindi sila papayag sa sweldong ibibigay sa kanila. So si kabayang naghahangad lang na mapaganda ang buhay, ayan naloko pa. Kaya madami ang nagbabakasakaling mag visit visa papunta dito. At least, makikita nila ang kontratang mapipirmahan nila dito. Proteksyon nga ba talaga ang dahilan ng immigration naten kaya pinipigilan nila na mag visit visa ang mga mamamayan, o dahil kasi pag direct hire ka o nagdaan ka sa agency sa Pilipinas eh may mga fees kang babayaran na mapupunta sa gobyerno.

No comment ako. Magtatanong na lang ako. Anyare?

Dito naman, sa embahada, o konsulado, ang pagkakaintindi ko, kaya sila nandyan para may takbuhan ang mga Pilipino para humingi ng tulong kapag nagipit o kapag inabuso. Pero parang hindi naman ganoon ang nangyayari. Minsan habang ang isang kaibigan ko ay kumukuha ng OEC sa Embassy, may nakita syang Pinay na tumatakbo papasok sa gate ng Embassy. Pasaan ang mga braso ni Ate at takot na takot na pumasok sa Embassy. Maya maya lang ay sinundan sya ng amo nyang babaeng Arabo. Hinablot sya sa buhok at kinaladkad papalabas ng Embassy at ipinasok sa kotse ng amo. Nasaksihan ito ng napakaraming mga kababayan natin na ayaw na lang din makialam. Pero hindi ba dapat pagtungtong ng ating mga kabayan sa Embassy, hindi na sila dapat magalaw pa ng mga ibang lahi? Haller? Embassy natin iyan? Hindi ba dapat pag nandyan na tayo ay protektado na tayo? Kung sa loob na ng Embassy natin ay kaya pang gawin ng Amo yan sa ating mga kababayang kasambahay, pano na lang kung nasa loob sila ng bahay ng mga Amo nila.

No comment ulit ako. Magtatanong na lang ulit ako. Anyare?

Isa ako sa mga pinalad na hindi maka experience ng mga ganyan. Pero andito pa din ako sa sa ibang bayan. Sino ba ang aming masasandalan dito sa ibang bansa kung ganyan ang nangyayari.

Bashing the Dunes

One thing that every tourist won’t miss when visiting Dubai is the Desert Safari. Yeah I know I’m not a tourist here but I don’t do this often, of course.

This is the best time of the year to go to the desert because its not too hot nor too cold.

The vehicle which is usually a 4×4 or a land cruiser or a hummer will pick you up from the hotel and from there will take you to the desert. They will take a few minutes break to condition the tire and the car before bashing the dunes. So while the drivers are busy on their own thing, we are also busy looking at the shops. We saw some fresh coconut and tried out the juice which is refreshing even though not so sweet. This is not really advisable. When going for a safari, one should not eat or drink much because your stomach will go broom broom 🙂 afterwards.
Buko Juice

Souvenir? Well you don’t need to take a bottle and fill it up with sand. Your shoes will do it for you anyway. I thought I’m getting heavier and I couldn’t run. But then I realized that my shoes are carrying one kilo of sand inside it. 🙂

souvenir

As I said, eating and drinking a lot is a no no before doing this activity. Guys with motion sickness should drink a pill an hour before so you won’t get dizzy.

DSC_0610

DSC_0621

DSC_0638

DSC_0641

DSC_0676

After the dune bashing, the cars will take you to their camps where you can ride the camel and ride the bikes. (Sorry no more photos). And afterwards, enjoy the show which is of course Arabic cultural entertainment. We watched Egyptian dances and of course the belly dancers.

A buffet will be served at around 7:30pm which consists of Arabic Dishes, kebabs and all sort of stuffs.

A Long and Winding Road

By the Beatles. Pinapakinggan ko yan at ang iba pang mga OPM songs  habang binababagtas ang kalsadang patungo sa Abu Dhabi. Anung meron don na wala sa Dubai?

Mas maraming malls at mga maaring mapasyalan dito sa Dubai na higit kesa doon. Pero mas pinili kong magpunta doon sa kadahilanang nais kong bumiyahe ng malayo. Mag unwind habang nag so-soundtrip sa loob ng bus.
Unwind? Oo, nakakapagod ang halos dalawang oras na byahe pero baket ko nasabeng nakakapag unwind ako sa ganitong paraan? Hindi dahil weird ako, kundi dahil nalilibang ako. Ninais ko muli na bumiyahe ng mahaba dahil sa loob ng halos magdadalawang taon na, ang aking ruta sa inaraw araw ay ang sampung minutong paglalakad galing bahay papuntang opisina at ganun din pabalik.

Maaga akong nagising para “lumuwas.” Pag dating sa bus station, napansin ko ang nakapaskil sa salamin ng bilihan ng ticket – “No outside food allowed inside the bus.” Namilosopong Tasyo ako at naisip ko na ang baon kong Oishi ay nasa loob ng bag ko kaya pag pumasok ako sa loob ng bus, ang aking pagkain ay inside food na at hindi outside food. Pag  upong pag upo ko pa lang sa bus ay binuksan ko na agad ang aking Oishi, pagwawalang bahala sa aking nabasa at nagsimula ng papakin ang chichirya (almusal yan). Nang magsimula na ang pag usad ng bus, biglang nag abot ng menu ang kundoktor ng bus. Waaahhhhh…kaya pala bawal na magdala ng “outside food” ay dahil may binebenta silang pagkain. Susyal naman ang bus na ito at may food cart pa, pero limitado ang menu nila. May ilang snacks lang, prutas, juice, kape at sopdrinks. Pero dahil dyan, dali dali kong itinago ang aking Oishi at baka pagbayarin pa ako ng fine.

Pinlay ko na ang mp3 ko para mas feel na feel ko ang roadtrip na ito.

Dala ko ang librong “Life of Pi” sa pag aakalang mababasa ko ito habang bumibyahe. Pero matapos ang isang chapter ay nahilo na ako kaya itinigil ko na ang pagbabasa at nagmasid na lang.

Patuloy pa rin ako sa pakikinig ng iba’t ibang mga kantang luma. Naalala ko tuloy ang pagbyahe byahe ng malayo nung ako ay estudyante pa.

Nakakarelaks. Ang halos dalawang oras na pag upo at pakikinig lang ng musika habang nagmamasid sa mga bagay na dinadaanan at mga  lugar na nilalampasan. Mga gusaling luma, at mga hindi pa natatapos na construction. Mga gasolinahan at mga grocery. Mga taong naglalakad at mga sasakyang nag uunahan. Mga tupang nasa likod ng truck (malamang iyon na ang kanilang pamamaalam). Mga puno at mga halaman. Mga mosque at mga taong patungo rito para magdasal. Stop light. Pedestrian lane. Mga bato at  buhangin. Disyerto. Mga gusali sa disyerto. Factory. Bangko. Kapehan. Kainan. Beach. Mga papunta sa beach. Mga nakatambay. Mga nasiswimming. Mga katabing pasahero na natutulog at nagtetext. Pag alala sa mga masasayang nakaraan. Hindi pag iisip sa mga bagay sa trabaho. Hindi muna ako maglalaba at maglilinis ng bahay. Weekend ko ito!

Pag dating sa Abu Dhabi ay nagpaikot ikot lang sa isang mall, at tumambay sa may corniche hanggang sa gabihin at nag antay na lang ng muling pag uwi at pagbyahe.

Ang tanawin sa Corniche, Abu Dhabi

May souvenir naman ako sa aking paglalakbay at ito ay ang super fluffy na marshmallow na halos ayaw ko nang kainin dahil gusto ko na lang itong titigan.

It’s so fluffy

Sa aking pag uwi ay nakasaksak na naman ang headset sa aking tenga. Napagod ako dahil sa layo ng byahe pero totoong nakakarelaks. Roadtrip ulit ^__^

Kamusta naman ang weekend natin dyan?