Exchange Gifts

I was raised a Christian but we never celebrated Christmas. For us, December 25 is just another ordinary day. Its not like we don’t celebrate the day that Christ was born. We just believe that it should be celebrated everyday rather than on a date that isn’t stated in the bible.

So I grew up not participating in Christmas parties, not buying gifts, nor exchanging them.

However, over the last few years I started attending Christmas parties not because its Christmas but because that’s the time when  friends gather and have fun. As an expat in Dubai where you have very few relatives and your friends become your family, attending parties like this feels like family gatherings more than anything else.

We were (me and my husband)  invited into two gatherings on the 24th. One is  engrande, and the other is a  much intimate one.

The first party we were invited to was organized by a family, friends of my husband. It was a gathering for 25 people with complete programe, games, singing and dancing and exchanging gifts. We decided to attend this party first since it was supposed to start at 7:30pm. But until we left at 9:30pm, there’s just 5 of us in the venue. We left as we had to attend another one and since there was an exchange gift, we just left the gifts and asked my husband’s friend to just bring along what’s for us.

Later on, I received a gift from someone named Jessica. Someone I have not even met.

A Victoria’s secret gift set.

Victoria's Secret

I did not understand the whole concept of inviting 25 people who don’t even know each other to attend the same party, let alone ask them to exchange gifts with one another. Maybe this is their form of socializing, meeting new people and making new friends and I was just too anti-social (like everyone says so) or maybe because I am not used to attending parties so I felt strange.

I’ve heard that the hosts invited several non-Filipinos to the party. One, who is of a totally different culture who never have heard about Christmas in his entire life, bought a candle for a gift worth 3 Dirhams when the exchange gift was for anything worth at least 50 Dirhams. The person who received the candle commented “anu ba yan, di pa nga ako patay binibigyan na ako ng kandila” (what is this, I am not dead yet but they are already giving me candles). We should really have written down our wish list, at least then we’ll know what to receive.

The exchange gift didn’t really make sense to me.

Exchange gift is accepting and thanking for what you have received, not demanding for what you want. It’s not about compensating the amount you spend for giving something, but for making the person feel glad. – from Anne’s recent post on Exchange Gifts

We headed to the 2nd gathering held at our friend’s house. There was just 7 of us. After having a light dinner, we played Uno,  played the guitar, sang 90s OPM songs and had few beers and kapeng barako afterwards (what a combination ha ha). We did exchange some gifts and it was fun.

They gave me plain white mugs because they know I’ll draw on them. Someone received a coffee tray because her hands always trembled while bringing cups from the kitchen. Someone received table mats that suits her wooden table.

These are simple things, not even expensive ones, but makes you feel that you are really remembered.

On the 25th, I received another gift from a friend. A pillow case set. When I thanked her she said “pasensya na, yan lang ang nakayanan” (sorry, that’s all I can afford).

Really, why say sorry for giving  a pillow case set?

Sometimes it is difficult to choose and buy a gift to a person who (you feel) has everything already. Or who can buy whatever she/he needs. Or who only buys expensive things. And yes sometimes you’ll think that they might just throw your gift as they can buy better ones anyway.

Yes, its true that they might just set your gift aside as they may not like it  but the fact that you made an effort and you’ve let them know that they were remembered is what they’ll appreciate.

Christmas is the season of giving but let us not forget that we can always give a gift to anyone at any given time. It does not have to be on Christmas.  The least the person expects a gift, the more he/she gets surprised. The more the effort is appreciated.

Let us also remember that our main reason for giving a gift shouldn’t be because we need to but because we want to.


That Burning Urge to Write

Writing Inspiration


There are times when we wanted to write but instead of typing, we just stare blankly into the screen. Writer’s block, they say? Look who’s talking here. How would I experience this so called writer’s block if I’m not even a writer 😛

Two days ago, I felt like dying a slow death by cough ambush. I had colds too and slight fever. This weather change hit my lungs so bad as well as my stupidity to dive in the ice cold water at the beach, lie wet on the sand and sleep like that while the cold wind blew hard.

The ambush continued on for days and nights, not letting me sleep until one day I realized that I had to visit the pharmacy and get some meds.

That night, I had a dose of cough syrup, cold tablets and fever reducing tablets.  I expected that I would doze off after a few minutes. But I didn’t. I wasn’t able to.

I closed my eyes only to find my mind wandering off. Wide awake. And kicking.

I took my pen and notebook and wrote off all that ran through my then hyperactive brain cells before anything slips away. I wrote everything that my right hand could before that burning desire cools down and turns into cold gray ashes.

It felt great.

Blame it on the meds. Or maybe, say thank you to the meds. It had done me right.


The weather changes. So do we.

Friday Junkies

Friday Junkies – Story 1

I love Friday mornings because there’s no morning rush, no traffic, no whatever. It’s because Friday is a non-working day in Dubai. The whole city is still sleeping after the late night Thursday party.

I guess, only our office is open on Fridays in Dubai (because we report to our Head Office in Singapore, we need to follow their weekdays and weekends).  There are only 5 living souls in this 12 story building where our office is located. Mine, my boss, my 2 colleagues and the security guard. A complete zombieland.

So I’m surrounded by three health conscious people (that word – surrounded – as if I’m talking about a battalion), who eats salad, veggies and fruits for lunch while I eat all the high Cs (carbo & calories) – rice, pasta, noodles and bread. After a while, I started eating healthy stuff as well, though I still take my daily dose of Cs otherwise, I’ll end up in  Carbo-holics Anonymous.

On Fridays, I try to convince them to cheat hence came the term Friday Junkies. For some reasons, we only cheat on Fridays.

Friday Junkies – Story 2

I saw this somewhere. This cute GIF thingy. I thought I want to try it. I wanted to post something with this. And now that this GIF thingy is here, it looks stupid on my blog.

It looks so cute, alright? But it just doesn’t fit my blog. It just doesn’t fit me. I felt like a rock chic trying to wear a tutu or something.


Friday Junkies

This post is literally a junky. Something you’d immediately drag into your junk mail. Forgive me.

Life Continues at 30

Hello! Hello! Hello!

Heto na naman. Dumating na naman ang araw kung saan nadadagdagan ang edad at wrinkles natin.

Tatlong dekada na pala akong namamalagi sa mundong ito.

Pinangalandakan pa talaga?

Ayus lang. Hindi ko pa din ma gets kung bakit nahihiya yung iba na sabihin ang kanilang edad, wala naman akong nakikitang dapat ikahiya. After all, it’s just a number, ika nga.

Ano nga ba ang pakiramdam pag umabot ka na sa edad na treinta? Parang wala namang kakaiba. Siguro sa pisikal na aspeto, may nagbago. Tulad na lang ng patuloy na paglabo ng aking mga mata at ang pagsuko ng aking katawan sa mabibigat na trabaho  tulad ng pagsasalok at pagbubuhat ng mga baldeng Boysen paints kumpara nung ako ay nasa early 20s pa lang. Siguro ito yung mga maliliit na pagbabago na dala ng pagtanda. Normal lang naman yan. Pero bukod sa paglabo ng mga mata at kaunting pagsakit ng kasukasuan, aba ganun pa din naman ang aking pakiramdam.

Young at heart pa rin naman!

Nanonood pa din ng anime, nakikipagsingitan pa sa mga bata sa Arcades, Punks Not Dead pa rin minsan kung manamit, kinikilig pa din sa mga pang teenager na Korean Novelas, takot pa din sa mumu (haha) at parang bata pa ding pwedeng bigyan ng ice cream para mapatahan sa pag-iyak (OA ata tong huli? he he).

Kidding aside, siguro dala na din ng pagtanda ay ang pagdalas ng pagmumuni-muni. Hindi naman nasayang ang tatlong dekada ko sa mundo na wala akong naranasan at natutunan. Kaya heto, heto ang ilan sa aking napagisip-isipan.

  1. Malaki ang kaibahan ng matanda sa mature.
  2. Hindi masamang  ipakita ang kahinaan paminsan minsan. Hindi masamang yumuko sa hampas ng hangin kung hindi mo na kaya. Mas lalo kang nagmamatigas, mas madali kang mababali.
  3. Tinigilan ko na ang pagtatanong ng what if at what could have been. Sa ngayon mas gusto ko nang itanong sa sarili ko ang mga what else or what more could I do.
  4. Maraming tao kang makikilala na makapagbabago sa lahat ng mga pinaniniwalaan mo.
  5. May mga taong dadaan lang sa buhay mo pero hindi magtatagal. Magiiwan lang ba ng marka? Kung nagiging tattoo lang ang mga markang  ito, makulay na siguro ng balat ko.
  6. Ginusto kong maging si Darna dahil gusto kong maging bayani. Pero na realize ko na hindi ko kailangang maging si Darna para maging bayani.
  7. Sabi ng nanay ko, noong bata pa ako ay hindi niya ako hinahayaang humawak kung saan-saan. Hindi naman dahil sa dumi, kundi napakahigpit ko daw kung makahawak. Nadala ko na yata ang ganitong ugali, kung makahawak mahigpit. Pero may mga tao at bagay  na parang kahoy. Pag hinawakan mo, yung iba ay makinis at safe haplusin. Yung iba naman ay magaspang at nakakasugat habang yung iba ay nakakasaluksok. Bumabaon sa palad ang maliliit na parte ng kahoy na kay sakit tanggalin. Mas higpitan at tagalan mo pa ang hawak, lalong sumasakit, lalong lumalalim ang saluksok. May mga tao o bagay na mas lalo mong pinaghahawakan, lalo ka lang masusugatan.
  8. May mga pangarap na sadyang hindi mo na kaya pang abutin pero mananatili ito sa iyong puso na parang unang pagibig. Masakit dahil alam mong hindi na talaga pwede pero mapapangiti ka tuwing maalala mo. 
  9. Ang pagtupad sa iyong pangarap ay parang pakikipagtanan sa kasintahang pinagbabawal. Dapat handa kang iwan ang lahat kung gusto mong sundin ang nasa ng iyong puso.
  10. Maraming bagay kang kinatatakutan na makakayanan mong i-overcome kapag mag-isa ka na lang at alam mong wala kang matatakbuhan.
  11. Ang pagibig ay dumarating sa tamang oras at panahon.
  12. Pag ako ay depressed, iniisip kong mas marami pang ibang bagay na kadepress depress sa mundo kaysa sa problema ko nang sa ganon ay mabawas-bawasan ang bigat na dinadala ko.
  13. Kapag lumalapit sa akin ang mga kaibigan kong heart broken at iniwan ng mga jowa, isang payo lang ang binibigay ko at tumitigil na sila sa pag-iyak. Tantanan mo na ang kakaiyak mo dahil sa manlolokong ‘yan. Maraming bata sa Africa at sa buong mundo ang namamatay dahil walang makain. At hindi na bumabalik sakin ang mga kaibigan ko para manghingi pa ng payo.
  14. Kapag lumalaki ang ulo ko at feeling ko ang galing-galing ko na, naghahanap ako ng ibang taong mas magaling pa kaysa sa akin at hinahamak ko (ng kaunti) ang aking sarili. Una, para manatili akong nakatungtong sa lupa at pangalawa ay maging inspirasyon ko para pag-igihan ko pa.
  15. May mga taong parang isang sikat na sikat na kanta na paulit ulit na pinapatugtog sa radyo. Paulit ulit mong maririnig sa iyong puso at isipan, paulit-ulit mong kakantahin. Pero gaya ng sikat na kanta, naluluma din ito at hindi maglalaon ay hindi na maririnig pang pinapatugtog sa radyo. Pero ang awiting ito na minsa’y namayagpag sa iyong puso at isip ay hindi na namawawala pa kailanman at kahit gaano na ito kaluma, kapag narinig mong ulit ay magbabalik sa iyo ang alaalang inukit nito na parang ito’y nangyari kahapon lang.
  16. May mga tao, bagay o pangyayaring dadaan sa’yo na parang isang bagyo’t iiwan kang basang-basa, nilalamig at gulong-gulo. Pero nananalanta man ang bagyo, hindi naman ito nagtatagal.
  17. Kailan man ay hindi naging fair ang mundo kaya wag ka nang umasa.
  18. May mga problemang hindi alak ang katapat dahil hindi sa lahat ng panahon, solusyon ang paglimot. Minsan kape lang ang kailangan mo para magising ka at makapag-isip ng klaro.
  19. Madaming bagay sa mundong ito na mahirap unawain.
  20. Umibig ng wagas na parang wala ng bukas.
  21. Amerika ang may kasalanan ng lahat ng World War.
  22. Maraming babae ang tanga at marami ding lalakeng gago and vice versa.
  23. Kung meron man akong palaging ipinapanalangin sa taas, iyon ay bigyan lang ako ng sapat. Wag akong bigyan ng sobra para ako ay hindi makalimot, at wag din akong bigyan ng kulang para ako ay hindi magdamdam.
  24. May mga bagay tayong inaasam-asam buong buhay natin. Pero pag nakuha na natin ito, ang pakiramdam ay tulad ng pakiramdam ni Fermina Daza nung makita na niya si Florentino Ariza matapos ang mahabang panahon ng pananabik.  Disillusioned.
  25. Dala ng kabataan o minsan ng kamangmangan ang kapusukan. Matutong kumalma at maghintay.
  26. Tayo ay mga manlalakbay lamang. At ang lagi kong hiling ay sana makapag-iwan ako ng magagandang alaala sa bawat madadaanan ko sa kalsadang aking binabagtas.
  27. Mabilis akong magtiwala. Ang problema, hindi lahat ay pwede pagkatiwalaan.
  28. May taong tumanda na lang ay hanap pa din ng hanap ng kanilang Purpose in Life. Kung ano ka ngayon, iyan na ang silbi mo sa mundo.
  29. Kahit gaano ka na katanda at kadunong ay makakagawa ka pa din ng pagkakamali. Pero kahit gaano ka pa katanda, pwede ka pa ding magsisi at magbago.
  30. Hindi Niya tayo kinakalimutan kaya huwag na huwag ding tayong makakalimot.


*Birthday ko buong Oktubre 🙂

Bakit Kailangang Puso ay Masaktan

Ang sakit ng ulo ko.

Ang init kasi. Nakakainis yung mga Briton. Binabalita pang may heatwave sa kanila eh anak ng teteng 32 degrees celsius lang pala. UK, please be our guest. Mag-Dubai kaya kayo para makaranas kayo ng 48 degrees.

image by

Anyway, medyo nananahimik ako dito dahil nangangapitbahay ako sa Pinoysite. Saka ginawan ko ng schedule ang sarili ko. Dapat kako every Wednesday lang ako magbubukas ng WordPress at tatawagin ko itong WordPress Wednesday (tulad ng Laundry Sunday, Ironing Monday atbp)   pero di ako nakatiis. Nangati ang kamay ko na mag log-in kahit Tuesday pa lang dahil sa kakulitan ni M.I.C.H.A.E.L.A. na binuko ang aking tunay na identity sa blog niya grrrr at dahil nagpapa shout out ang isang  chika babe na nakasalubong ko dito sa tabi-tabi at finollow ko na din. Siya si Aislinnpaula. Kayhirap bigkasin ng pangalan aysos. Anyway, kontakin niyo siya kung gusto niyo ng New York French Fries. Syempre corny joke yan.

Ayon, wala akong masyadong matinong maipopost dahil super late na, masakit pa ulo ko…feeling ko natusta sa init ng panahon saka sa init ng blower at plantsa  dahil nagparebond ako. Saka hindi masarap yung palabok na kinain ko kagabi dun sa Pinoy resto. Kaasar. Saka naimbyerna ako sa opisina ni JunJun Binay sa Makati City Hall saka dun sa comment ni Kris Aquino kay Maria Ozawa na nalilink daw sa kapatid niya. Tae Lang. Mambato kayo ng tinapay pero minsan masarap mambato ng bintana para mabasag.

So see yah blog peeps! Pag nagkalaman na ulit yung sabaw.

Eto muna ang bagong kantang aking natuklasan, pamparelax.

Not Pretty Enough – Kasey Chambers

I do not own the video. KTNXBYE.

200th post

Ang alak daw  habang tumatagal lalong sumasarap.

Hindi ako alak.

At hindi rin ako masarap.

Isa lang akong sabaw na umiinit at lumalamig, at iniinit muli. Mas madaming beses nainit, mas  matapang ang lasa. Mas matagal isinalang sa apoy, mas malapot ang kaldo.

Salamat sa mga nakihigop upang mapawi ang gutom ng kumakalam at nilalamig na sikmura.

Salamat sa mga nagbuhos ng sabaw sa kanilang kanin hanggang sa ito ay umapaw.


Sabaw! Sabaw kayo riyan!


image by


‘Di Porket Walang Sahog ay Hindi na Masarap

‘Di porket walang sahog ay hindi na masarap tulad ng ‘di porket walang make-up ay hindi na maganda. Hindi rin porket walang suot na alahas ay hindi na elegante. Hindi rin porket hindi LV o MK ang bag ay hindi na mayaman.

Inaamin ko naman. Marami akong cooking misadventures pero marunong naman ako magluto. Oo marunong talaga ako (kailangan makumbinsi ka). Marunong akong magluto ng goto, ramen at pork steak, at marami pang iba. Huwag niyo lang akong paglutuin ng sinigang, tinola o nilaga at relleno at kare-kare.

Alam ko naman na ang sagwa. Naturingang HRM grad pero hindi ako mahusay magluto. Pero marami din namang Teacher na hindi marunong magturo ah [Peace!] kaya talo-talo na.

Nagluluto ako nung isang araw ng Penne with Tomato Sauce at ang tanging sahog ko lang dun sa tomato sauce  ay bawang, sibuyas, cherry tomatoes, butter, asin at paminta at kaunting herbs.

Habang nasa proseso ako ng paggawa ng tomato sauce kung saan binubudbudan ko ng asin at hinahalo ang cherry tomatoes para maging sauce ito ay dumating ang isa sa aking mga flatmates (na kulang na lang ay kumain ng glutha para pumuti) at inusisa ang taong bihirang-bihira gumamit ng kusina.

– Anong sauce niyang pasta mo?

– Tomato sauce.

– Pinoy style?

– Hindi. Italian.

– Bakit buong cherry tomatoes yan? Ako gusto ko maliliit hiwa nung kamatis.

– Hindi mo na kailangan hiwain yung cherry tomatoes dahil maliit na ito at magiging sauce naman ito kaya hindi na mahalaga kung hiniwa mo ito o hindi.

– Anong sahog mo diyan?

– Iyan lang. Ganyan naman ang Italian pasta.

– Ay ako yung Filipino Style Sweet Spaghetti Sauce ang ginagamit ko pag nagpapasta ako at punong puno ng hotdog, giniling, carrots saka keso. Ano ba ‘yan kawawa ka naman ganyan lang ang kakainin mo.

Matapos kong magluto ay sumibat na agad ako sa kusina at di ko na siya inalok ng aking pasta. Tinanong ko ang sarili ko kung kawawa ba talaga ako gayong napakasarap ng niluto kong Penne Tomato na al dente ang pasta at mas masarap pa kaysa sa hinahain sa akin ng mga mapagpanggap na Italian Restaurant sa tabi-tabi na malabsak ang pasta dahil sa pagkakapangat dito at sa sauce na halatang ready made na.

Wala sa dami ng sahog ang sarap ng iyong niluluto. Take it from the expert. I thank you. Bow.